Un telescopio de la NASA detecta un disco que "no debería existir" cerca de un agujero negro

Por si los agujeros negros no fueran lo suficientemente misteriosos, el telescopio Hubble de la NASA detectó un inesperado disco de material que gira con fuerza alrededor de uno de ellos.

El agujero negro masivo en cuestión se encuentra en el centro de la galaxia NGC 3147, ubicada a 130 millones de años luz.

Según la NASA, la presencia inesperada de un disco tan cerca de un agujero negro ofrece una oportunidad única para probar las teorías de la relatividad de Albert Einstein.

Pero, ¿por qué este disco es tan enigmático?

Agujero negro "hambriento"

Básicamente, según las teorías astronómicas actuales, ese disco de material -llamado disco de acreción- no debería estar allí.

Al menos, no cerca de un agujero negro "hambriento", como fue clasificado el de esta galaxia.

Los agujeros negros en ciertos tipos de galaxias como la NGC 3147 están "hambrientos" porque no hay suficiente material capturado gravitacionalmente para alimentarlos con regularidad.

Este tipo de agujeros negros generalmente no forma discos de material.

Por eso, es "muy desconcertante" que haya uno rodeando a un agujero negro hambriento, imitando a los discos más poderosos encontrados en galaxias extremadamente activas con un gigantesco agujero negro.

"No esperábamos que existiera", dijo Stefano Bianchi, autor del estudio.

"Es el mismo tipo de disco que vemos en objetos que son 1.000 o incluso 100.000 veces más luminosos".

Los astrónomos seleccionaron inicialmente esta galaxia para validar los modelos sobre galaxias activas de baja luminosidad, aquellas con agujeros negros que están hambrientos.

¿Cómo se forma?

Los modelos predicen que un disco de acreción se forma cuando grandes cantidades de gas quedan atrapadas por la fuerte atracción gravitacional de un agujero negro.

Esta materia emite mucha luz.

Una vez que se introduce menos material en el disco, se vuelve más débil y cambia de estructura.

"Las predicciones de los modelos actuales para la dinámica de los gases en galaxias activas muy débiles fallaron claramente", explicó Bianchi.

El disco está tan profundamente integrado en el intenso campo gravitatorio del agujero negro que la luz del disco de gas se modifica, de acuerdo con las teorías de la relatividad de Einstein, lo que ofrece a los astrónomos una mirada única a los procesos cercanos a un agujero negro.

"Este es un vistazo intrigante a un disco muy cercano a un agujero negro, tan cerca que las velocidades y la intensidad de la fuerza gravitacional afectan el aspecto de los fotones de la luz", dijo Stefano Bianchi, autor del estudio.

"Nunca hemos visto los efectos de la relatividad general y especial en la luz visible con tanta claridad", agregó, en la misma línea Marco Chiaberge, también miembro del estudio.

El equipo espera que con el Hubble, en el futura, puedan encontrar discos de material alrededor de agujeros negros de hambrientos en galaxias activas similares.

¿Puede el plantar árboles realmente ayudar a combatir el cambio climático?

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) dijo que si el mundo quisiera limitar el aumento a 1,5 °C para 2050, necesitaría plantar un millón de hectáreas adicionales de árboles.

Sin embargo, las estimaciones precisas de la capacidad que queda en el mundo para plantar árboles han sido difíciles de conseguir.

Los científicos de la Universidad suiza ETH-Zurich utilizaron un método llamado fotointerpretación para examinar un conjunto de datos globales de observaciones que cubren 78.000 bosques.

Usando el software de mapeo de Google Earth, pudieron desarrollar un modelo predictivo para mapear el potencial global para la siembra de árboles.

Los investigadores aseguran que si cubrimos con árboles un área del tamaño de Estados Unidos los niveles globales de CO2 podrían caer en un 25%.

Esta investigación reafirma la idea de que, por ahora, la reforestación es la forma más efectiva y más barata de combatir el cambio climático que la humanidad tiene a su disposición.